Que sont les crypto-monnaies, les jetons et les monnaies virtuelles et numériques ?

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Y a-t-il une différence entre un jeton, une crypto-monnaie, une monnaie numérique et les monnaies virtuelles ? La réponse est simple et directe : oui, il y en a une. Bien que dans le langage courant ils soient utilisés comme synonymes, ils ne sont pas la même chose et il y a souvent confusion sur ces termes et leurs définitions. Pour cette raison, à Cripto247.com nous allons clarifier la question et ci-dessous nous allons expliquer ce que chacune de ces dénominations signifie, ce qu’elles couvrent, ce qu’elles ne couvrent pas et quelques exemples. Voyons voir :

Lorsque Facebook a dévoilé son projet Libra il y a quelques mois, celui-ci a été annoncé comme une « crypto-monnaie », ce qui a suscité l’émoi des régulateurs et des référents en crypto-monnaies. Mais les experts ont rapidement écarté cette définition : la Balance est (ou sera) une monnaie virtuelle ou une devise numérique. La raison ? Ses administrateurs sont des sociétés et il s’agit donc d’une monnaie centralisée.

Toutefois, la question n’est pas aussi simple. Si la décentralisation est la principale idéologie qui sous-tend les crypto-monnaies, certaines d’entre elles peuvent être centralisées, du moins dans une certaine mesure. Par conséquent, si nous cherchons une définition, nous pouvons dire que les crypto-monnaies sont des monnaies virtuelles ou numériques qui reposent sur une base « cryptographique » solide qui les rend sûres et immuables. La plupart des crypto-monnaies sont basées sur la technologie blockchain.

Pour compliquer encore les choses, il existe également des sous-catégories au sein des crypto-monnaies classiques et modernes (basées sur la blockchain), par exemple NEO, qui est une crypto-monnaie, tandis que Binance Coin (BNB) est en fait un jeton.

Qu’est-ce qu’une crypto-monnaie ?

La réponse simple est qu’il s’agit de monnaies numériques, natives de leur propre blockchain. Mais ce n’est pas si simple.

Le Bitcoin (BTC) et l’Ether (ETH) sont des exemples de crypto-monnaies. Qu’ont-ils en commun ? Ils existent tous sur leurs propres registres indépendants : BTC fonctionne sur la blockchain Bitcoin originale, ETH est utilisé dans la blockchain Ethereum, XMR existe sur la blockchain Monero, et ainsi de suite. Toutes ces crypto-monnaies ont également pour caractéristique de pouvoir être envoyées, reçues et/ou minées.

Comme leur nom l’indique (crypto-monnaies), les crypto-monnaies ont tendance à présenter les mêmes caractéristiques que la monnaie : elles sont fongibles, divisibles, portables et leur offre est limitée. Par conséquent, les crypto-monnaies sont généralement destinées à être utilisées comme de l’argent physique : pour payer des biens et des services (bien que l’adoption par les détaillants soit encore lente) ou comme réserve de valeur et d’épargne. Il y a toutefois des exceptions : si l’Ether possède tous les attributs d’une monnaie, il fonctionne au-delà de sa fonction  » argent « , car il est utilisé au sein de la blockchain Ethereum pour faciliter les transactions.

Il y a ensuite les « altcoins », appelés ainsi parce qu’ils prendraient la place du bitcoin, la principale crypto-monnaie, en tant qu’alternative. De nombreux altcoins sont un fork du bitcoin et ont été développés à l’aide du protocole open source du bitcoin, comme le Litecoin (LTC) et le Dogecoin (DOGE), mais les ETH et XMR mentionnés plus haut sont également connus comme des altcoins, bien qu’ils soient construits sur des blockchains entièrement nouvelles.

Alors comment identifier une altcoin ? La réponse est simple. Nous devons nous demander si cette crypto-monnaie (autre que BTC) est basée sur sa propre blockchain. Si c’est le cas, alors nous pouvons l’appeler une altcoin.

Qu’est-ce qu’un jeton ?

Les jetons sont des actifs numériques qui peuvent être utilisés dans l’écosystème d’un projet donné.

La principale distinction entre les jetons et les crypto-monnaies est que les premiers nécessitent une autre plateforme blockchain (et non la leur) pour fonctionner. Ethereum est la plateforme la plus courante pour la création de jetons, principalement en raison de sa fonction de contrat intelligent. Les jetons créés sur la blockchain Ethereum sont généralement appelés jetons ERC-20, comme Tether.

L’objectif des jetons est également différent de celui des crypto-monnaies, bien qu’ils puissent également être utilisés comme moyen de paiement. Par exemple, de nombreux jetons sont créés pour être utilisés dans des applications décentralisées (DApps) et leurs réseaux. Ils sont appelés « jetons d’utilité ». Leur principale intention est d’accorder à leur détenteur un accès au projet, comme pour le BAT (Basic Attention Token). Le BAT est un jeton ERC-20 (ce qui signifie que sa plateforme blockchain est Ethereum) destiné à améliorer la publicité numérique. Les annonceurs achètent des publicités avec des jetons BAT, qui sont ensuite distribués aux éditeurs et aux utilisateurs de navigateurs en compensation de l’hébergement et de l’affichage des publicités, respectivement.

Que sont les monnaies virtuelles et numériques et sont-elles synonymes ?

Quant à la deuxième question, la réponse est non, ils ne le sont pas. L’un est un terme beaucoup plus abstrait, tandis que l’autre est assez concret. Examinons la différence plus en détail et à l’aide d’exemples.

« Monnaie numérique » est un terme général utilisé pour décrire toutes les formes de monnaie électronique, qu’il s’agisse de monnaie virtuelle ou de crypto-monnaie (non, ce n’est pas exactement la même chose non plus). Le concept même de monnaie numérique a été introduit pour la première fois en 1983 dans un document de recherche de David Chaum, qui l’a ensuite mis en œuvre sous la forme de Digicash.

La caractéristique principale des monnaies numériques est qu’elles n’existent que sous forme numérique ou électronique et, contrairement aux billets physiques des monnaies fiduciaires (un billet de dollar, une pièce d’euro, etc.), elles sont intangibles. Ils ne peuvent être possédés et dépensés qu’en ligne, par le biais de portefeuilles électroniques ou de réseaux connectés désignés. En général, il n’y a pas d’intermédiaires (pas de banques), les transactions sont donc instantanées et les frais sont minimes, voire nuls. Bonne nouvelle : les monnaies numériques et l’argent numérique sont la même chose.

Plus précisément : les crypto-monnaies, les jetons et les monnaies virtuelles sont tous des monnaies numériques

Quant aux monnaies virtuelles, bien qu’elles soient numériques par définition, elles sont différentes. La Banque centrale européenne a défini le terme pour la première fois en 2012 : une monnaie virtuelle est « une monnaie numérique dans un environnement non réglementé, émise et contrôlée par ses développeurs et utilisée comme méthode de paiement entre les membres d’une communauté virtuelle spécifique ». Un excellent exemple de monnaies virtuelles qui ne sont pas basées sur des cryptomonnaies serait l’argent intégré dans les jeux vidéo, comme les jetons dans World of Warcraft, les cartes de paiement dans GTA Online ou les points FIFA dans le jeu du même nom d’EA Sports. Cet argent existe généralement dans l’écosystème du jeu concerné et est utilisé, par exemple, pour débloquer du contenu supplémentaire, comme de nouveaux objets et de nouvelles animations.

Contrairement à l’argent ordinaire, ou même aux monnaies numériques spécifiques, les monnaies virtuelles ne sont pas émises par une banque centrale ou une autre autorité de régulation bancaire, ce qui explique la volatilité à laquelle elles sont sujettes. Par conséquent, d’une part, les crypto-monnaies sont totalement distinctes des monnaies virtuelles et leur signification ne doit pas être confondue, et d’autre part, les deux termes entrent dans la catégorie des « monnaies numériques ».

Conclusions

Les crypto-monnaies, telles que nous les connaissons, n’existent que depuis 10 ans, tandis que la plupart des agences gouvernementales ont commencé à y prêter attention il y a seulement quatre, cinq ans, lorsque la popularité du bitcoin a commencé à augmenter en même temps que sa valeur. En particulier, le Libra de Facebook vient de provoquer un autre grand remue-ménage et certains pays sont en train de former des groupes de travail pour discuter de ce qu’est le Libra et comment il peut être réglementé.

Ensuite, les définitions des crypto-monnaies ont tendance à varier d’une juridiction à l’autre, voire au sein d’une même juridiction : rien qu’aux États-Unis, cinq organismes de réglementation différents définissent les crypto-monnaies de cinq manières différentes, en fonction de leur champ d’application. L’IRS considère les crypto-monnaies et la plupart des autres monnaies virtuelles comme des biens, la Securities and Exchange Commission estime qu’elles représentent des valeurs mobilières, tandis que le Financial Crimes Enforcement Network pense que les crypto-monnaies sont simplement de l' »argent ». Au Japon, le cadre réglementaire des crypto-monnaies les définit comme une valeur immobilière, et le directeur de la banque centrale de Russie a un jour qualifié le bitcoin de « substitut de monnaie ».

Cela dit, il est également important de noter que de nouveaux termes et définitions pour les monnaies numériques sont susceptibles d’apparaître à l’avenir, ce qui rend particulièrement important de se tenir au courant des dénominations actuelles.

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