Un État serait-il en mesure d’interdire le bitcoin ?

Intermédiaire
Temps de lecture : 5 minutes

Depuis les premiers jours du bitcoin, il y a toujours eu la crainte que ce ne soit qu’une question de temps avant que la crypto-monnaie ne soit interdite par les gouvernements du monde entier.

D’une part, le bitcoin est constamment accusé d’être une menace pour le système monétaire traditionnel, qui a le potentiel de diminuer le pouvoir des banques centrales sur la masse monétaire. On craint également que le bitcoin ne facilite le trafic de drogue, le blanchiment d’argent et les attaques de pirates informatiques avec demande de rançon en raison de sa nature pseudo-anonyme.

Le bitcoin a déjà été interdit dans certains pays

La question de savoir si le bitcoin peut être interdit a déjà trouvé une certaine réponse, puisque les crypto-monnaies ont été officiellement interdites dans plusieurs pays.

À l’heure actuelle, seul un petit nombre de pays ont imposé une illégalité totale au bitcoin – et ont interdit toute interaction avec lui, sa possession et son utilisation sur tout support ou sous toute forme. Ces pays sont l’Algérie, l’Équateur, l’Égypte, le Népal et le Pakistan.

Plusieurs autres, dont l’Arabie saoudite et Taïwan, ont introduit une interdiction partielle de la crypto-monnaie, empêchant généralement les institutions financières de traiter les crypto-monnaies ou de faciliter les transactions en bitcoin.

Jusqu’à présent, la grande majorité des pays qui ont partiellement ou totalement interdit l’utilisation de Bitcoin sont des nations occupant des positions relativement basses dans l’indice de démocratie du magazine The Economist, et beaucoup sont considérés comme des démocraties imparfaites ou pire.

La répression chinoise contre le bitcoin

De tous les pays qui ont pris des mesures négatives à l’égard du bitcoin, la Chine est celui qui a pris les mesures les plus agressives contre les crypto-monnaies en 2021.

Poussée par son propre engagement à neutraliser les émissions de carbone (et, soulignent certains experts, par le lancement imminent du rival du bitcoin, le yuan numérique), la Chine a sévi contre l’extraction de crypto-monnaies et les entreprises liées à l’univers cryptoactif.

La Chine a longtemps maintenu une politique d’interdiction des crypto-monnaies, mais en 2021, le pays a forcé les mineurs à fermer leurs opérations et à se relocaliser dans un autre pays, tandis que la Banque populaire de Chine a émis un ordre pour que les plateformes et les banques cessent leurs activités liées aux crypto-monnaies.

Avant la répression de l’exploitation minière, la Chine contrôlait environ deux tiers de l’industrie minière mondiale du bitcoin. Il s’en est suivi un exode massif des mineurs, les bourses telles que Huobi et OKEx ayant limité leurs services aux clients chinois. Même les comptes liés à l’univers de la crypto ont été bloqués sur le réseau social Weibo.

Mais un effet plus large de l’interdiction ne s’est finalement pas produit. Malgré les grands efforts de la Chine pour réprimer l’industrie de la crypto-monnaie, les personnes vivant dans le pays sont toujours en mesure d’accéder aux échanges d’autres pays en utilisant des réseaux de connexion privés (VPN).

Entre-temps, le rythme de l’exploitation minière du bitcoin s’est pratiquement rétabli après le choc initial qui a suivi les mesures prises par la Chine. Bien que le bitcoin ait encore un certain temps pour atteindre ses prix les plus élevés d’avril et mai 2021, le prix est en hausse constante depuis juillet.

Les États-Unis peuvent-ils interdire le bitcoin ?

Le bitcoin est actuellement légal aux États-Unis. La Securities and Exchange Commission (SEC) a déjà déclaré qu’il ne s’agissait pas de quelque chose de sûr, et la Comoddity Futures and Trading Commission (CFTC) a déclaré en 2015 qu’il s’agissait d’une marchandise, comme l’or, et qu’il devait donc être soumis à une réglementation. En outre, en 2013, le réseau de lutte contre la criminalité et d’application de la loi du département du Trésor américain a publié un guide de directives, indiquant qu’il est légal d’investir dans le bitcoin et de l’utiliser comme moyen de paiement, pour autant que le vendeur de la marchandise accepte d’être payé en BTC.

En raison de la mosaïque qui constitue la législation fédérale et étatique aux États-Unis, la réglementation des bitcoins varie d’un État à l’autre. Par exemple, à Hawaï, les entreprises liées au bitcoin et aux crypto-monnaies doivent demander une licence de transmetteur de fonds, tandis que le Wyoming a accordé aux monnaies numériques le même statut juridique que celui de l’argent.

Dans ces conditions, le risque d’une interdiction du bitcoin aux États-Unis semble minime. En fait, les entreprises américaines investissent des milliards de dollars dans le bitcoin, tandis que les spéculations vont bon train quant au moment où le pays créera le premier ETF, ou fonds négocié en bourse, en bitcoin.

Toutefois, certains risques subsistent, le bitcoin étant la cible de critiques de la part des régulateurs et des législateurs. Le président de la SEC, Gary Gensler, a déclaré sans hésiter que le bitcoin est un actif spéculatif et que les crypto-monnaies facilitent le crime et ne sont pas considérées comme de l’argent. Et la sénatrice Elizabeth Warren s’est inquiétée du fait que les crypto-monnaies soumettent le système financier aux “caprices d’un groupe anonyme de super programmeurs et de mineurs”.

Bien que rien ne laisse penser que les États-Unis envisagent d’interdire les crypto-monnaies, des règles réglementaires strictes pourraient être imposées à l’écosystème Bitcoin, rendant son utilisation très difficile, même sans l’interdire officiellement.

Mais cela pourrait avoir un coût économique élevé.

“Le bitcoin est trop profondément ancré dans le système financier américain, tant sur le plan culturel que technologique, pour être interdit”, déclare Marshal Hayner, PDG de MetalPay, dans une interview accordée à Decrypt. “Cela signifierait fermer des institutions qui gèrent des milliards de dollars d’actifs, mettre fin à des milliers d’emplois, envoyer l’innovation à l’étranger et faire de la place pour un marché noir du bitcoin.”

La mise en place d’une interdiction serait difficile

S’il est d’ores et déjà évident qu’il est tout à fait possible pour un pays de prendre des arrêtés interdisant le bitcoin, la mise en place effective d’une telle interdiction serait quelque peu difficile – voire impossible – dans de nombreux pays. À moins que le gouvernement n’exerce un contrôle strict sur Internet, il est presque certain que les particuliers pourront télécharger des logiciels et créer leurs portefeuilles en bitcoins.

La preuve en est qu’il existe encore un nombre important de bitcoins dans les pays qui les ont déjà interdits. Selon le rapport 2019 “We Are Social”, environ 4 % des internautes égyptiens possédaient des crypto-monnaies, tandis que les plateformes CoinMarketCap ont classé le Pakistan parmi les pays à la croissance la plus rapide pour les utilisateurs dans une analyse démographique au premier trimestre 2020.

De même, même dans les pays où les contrôles de l’internet sont stricts, la variété des outils utilisés pour contourner les restrictions peut rendre les efforts d’interdiction vains. Après tout, il est incroyablement difficile de mettre en place une interdiction du bitcoin lorsque pratiquement tout le monde peut accéder à la blockchain du bitcoin via le satellite Blockstream en utilisant une radio à définition logicielle (SDR) relativement bon marché, un connecteur wifi et une antenne.

“Les États-Unis pourraient renforcer les restrictions sur l’achat et la vente de BTC, mais l’interdire complètement serait impossible à mettre en pratique”, déclare Hayner.

Il y a aussi la question de savoir si l’interdiction des bitcoins ne ferait qu’encourager davantage de personnes à s’en procurer, un argument soulevé par l’économiste Saifedean Ammous, auteur de The Bitcoin Standard. Son argument est qu’un gouvernement qui tenterait d’étouffer l’écosystème Bitcoin montrerait qu’il cherche à restreindre la liberté financière des gens et à renforcer l’utilité des crypto-monnaies. “Si votre banque vous dit : “Vous ne pouvez pas acheter de bitcoin avec l’argent de votre compte”. C’est en fait une publicité pour le bitcoin”, dit-il.

Selon lui, les gouvernements peuvent plutôt essayer de saper la demande de bitcoins en réduisant l’incitation économique à l’utiliser, en créant une meilleure alternative.

Mais avec le bitcoin qui est désormais une monnaie officielle au Salvador, et l’Ukraine qui lui emboîte le pas, la crypto-monnaie semble être de plus en plus acceptée par les gouvernements – avec chaque pays qui l’adopte, la probabilité que d’autres pays imposent une interdiction diminue.

Sommaire

Sois au courant des dernières actus !

Inscris-toi à notre newsletter pour recevoir toute l’actu crypto directement dans ta boîte mail

Veuillez activer JavaScript dans votre navigateur pour remplir ce formulaire.

Envie d’écrire un article ?

Rédigez votre article et soumettez-le à l’équipe coinaute. On prendra le temps de le lire et peut-être même de le publier !

Articles similaires