Extraire, acheter et comprendre le bitcoin
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Extraire, acheter et comprendre le bitcoin

Partie 1 : Les débuts de la cryptomonnaie Bitcoin

La monnaie virtuelle Bitcoin, qui est gérée sans banque par un réseau open-source décentralisé et transparent, existe depuis 2009. Toute personne qui installe le logiciel sur son ordinateur peut faire partie du réseau. Tout le monde connaît probablement l’histoire de l’Américain Laszlo Hanvecz, qui a payé deux pizzas avec 10 000 bitcoins, soit aujourd’hui près de 5 millions de dollars américains. Il s’agit de la première transaction commerciale documentée dans laquelle des bitcoins ont été échangés contre une marchandise réelle. Beaucoup de choses se sont passées depuis.

Partie 2 : Payer avec des bitcoins

Entre-temps, les bitcoins se sont imposés un peu plus. Dans les métropoles modernes comme Berlin, il est possible depuis quelques années de payer avec cette monnaie virtuelle dans certains restaurants, cafés et pubs.

Le restaurateur berlinois Jörg Platzer a été l’un des premiers à accepter les paiements en bitcoins dans la capitale. Pour les commerçants, la crypto-monnaie présente certains avantages : L’argent est pratiquement instantané dans les transactions en bitcoins, sans que les commerçants aient à craindre les rétrofacturations, car les paiements dans le système bitcoin sont irréversibles.

Partie 3 : Comment fonctionne le Bitcoin

Les bitcoins fonctionnent comme une sorte de système de comptabilité collective qui enregistre chaque transaction et la localisation de chaque bitcoin dans le monde. Bien qu’il s’agisse d’une monnaie virtuelle – ce qui signifie qu’elle n’existe que dans un ordinateur – le système garantit que le nombre de pièces est limité et qu’il est impossible de les contrefaire ou de les dépenser plus d’une fois.

Dans le système comptable, les bitcoins n’apparaissent que sous la forme de transactions, ce qui rapporte l’envoi d’argent d’une adresse bitcoin à une autre sous la forme d’un message sur le réseau.

L’historique des transactions publiques montre qui possède combien de bitcoins. Une transaction est ensuite signée avec une clé secrète individuelle, ce qui garantit que seul le destinataire d’un montant en bitcoins peut le dépenser à nouveau.

Les « portefeuilles Bitcoin » ressemblent davantage à un trousseau de clés qu’à un portefeuille, où vous pouvez stocker des adresses Bitcoin et en créer de nouvelles. Les informations stockées dans le portefeuille Bitcoin sont tout ce dont vous avez besoin pour disposer de vos bitcoins. C’est pourquoi vous devez absolument crypter votre portefeuille et le sauvegarder régulièrement : si le disque dur se casse, vous ne pourrez plus accéder à vos bitcoins !

Partie 4 : Le répertoire de paiement Blockchain

La Bockchain est un type de base de données dont il existe d’innombrables copies dans le monde entier et qui est perpétuée par d’innombrables ordinateurs via un réseau peer-to-peer. Elle est constituée de blocs de données interconnectés, d’où le nom de « blockchain ».

Partie 5 : Comment fonctionne le minage de Bitcoin ?

Les paiements en bitcoins sont sécurisés lors du processus de minage. Un « mineur » vérifie la validité des transactions entrantes. Si les transactions sont valides, il les rassemble dans un bloc, avec un horodatage, le hachage du bloc précédent et un nombre (appelé nonce).

Par-dessus tout cela, le mineur utilise un algorithme pour former un hachage qui doit être inférieur à une valeur numérique donnée ; cela complique la tâche de trouver un hachage valide. Si un mineur trouve un hachage valide, il reçoit des bitcoins en récompense de ses efforts.

L’exploitation minière du bitcoin a déclenché une nouvelle ruée vers l’or mondiale qui alimente le réseau décentralisé du bitcoin. Les mineurs qui réussissent récoltent une précieuse récompense sous la forme de bitcoins, qu’ils peuvent à leur tour échanger contre de l’argent réel sur le marché boursier. Sven Poinart et Dennis Daiber sont de tels mineurs.

Partie 6 : Vol de banque de Bitcoin

Le minage de bitcoins, avec une mine d’or, attire naturellement les criminels qui utilisent la puissance de traitement des processeurs d’autres personnes pour le faire – ce qu’on appelle le cryptojacking. À l’automne 2017, par exemple, The Pirate Bay a ponctionné la puissance du processeur des visiteurs de son site web. Depuis, tout cela est devenu une tendance. Étant donné que le cryptojacking n’est vraiment intéressant qu’avec un nombre élevé de visites, les plateformes de diffusion vidéo sont particulièrement populaires pour les attaques de cryptojacking en raison des longues durées de consultation.

Le crypto mining n’est pas la seule chose que les criminels trouvent séduisante dans la monnaie virtuelle. Les voleurs de banque ont également de nouvelles possibilités de mettre la main sur de l’argent grâce aux bitcoins. Par exemple, depuis le tournant de l’année 2017, les crackers ont capturé des cryptomonnaies pour une valeur totale de 650 millions d’euros.

Partie 7 : Accélérer les transferts avec des frais de transaction

Dans la plupart des cas, vous avez jusqu’à 24 heures pour que la transaction en bitcoins apparaisse sur la blockchain. Cependant, il y a beaucoup plus de transactions commandées que les mineurs ne peuvent en traiter en blocs. C’est là que les frais de transfert entrent en jeu : chaque utilisateur est libre de décider du montant à payer au mineur pour traiter la transaction.

Le vendeur est pénalisé par la faiblesse des frais de transaction lorsque les offres chutent à nouveau après une baisse de prix. En effet, l’ordre sera toujours exécuté car il n’y a pas de date d’expiration pour les transferts.

Partie 8 : Restriction des échanges de bitcoins par les gouvernements

Le bitcoin est la quintessence du libre-échange. La crypto-monnaie est considérée comme décentralisée, indépendante, populaire et supposément non réglementable. Mais ce dernier point n’est vrai que dans une mesure limitée : Les gouvernements du monde entier tentent de dompter les crypto-monnaies. Dans l’UE, il existe une menace d’enregistrement obligatoire des adresses Bitcoin. En Allemagne, les échanges de bitcoins doivent obtenir une autorisation de la BaFin, faute de quoi ils risquent de nombreuses années de prison. Au Venezuela, les mineurs doivent s’enregistrer auprès de l’État, et la Chine veut interdire complètement l’exploitation minière.

Partie 9 : La sortie de la Chine de l’exploitation minière du bitcoin

La Chine a décidé de se retirer de l’exploitation du bitcoin et de fermer les fermes d’exploitation minière dans tout le pays. Jusqu’à présent, les deux tiers des mineurs de bitcoins du monde étaient situés en Chine et brûlaient littéralement l’électricité particulièrement bon marché de ce pays. Il faut maintenant y mettre un terme, notamment pour soulager les réseaux électriques.

Si une telle proportion de mineurs de bitcoins, et avec eux leur puissance de calcul pour fournir de nouveaux blocs, est éliminée, cela laisse présager de lourdes conséquences pour la crypto-monnaie. En fait, cependant, l’impact sur les utilisateurs et les marchés est à peine perceptible. Cette situation est principalement due à un déplacement progressif des exploitations minières par le biais de taxes, de coûts d’électricité plus élevés et d’un plafonnement de la consommation d’énergie. Un arrêt brutal de toutes les activités minières en Chine ferait plus de vagues, mais seulement pour une courte période.

Partie 10 : Disparition de transactions terminées de la blockchain

La fonction de base de la blockchain est de garder tous les blocs et toutes les transactions qu’ils contiennent captifs et immuables à jamais. Alors pourquoi les transactions qui ont déjà été exécutées continuent-elles de disparaître comme si elles n’avaient jamais existé ? La réponse est simple : la blockchain ne contient que les blocs qui sont actuellement pertinents.

Si plusieurs mineurs trouvent le prochain bloc valide presque simultanément, par hasard ou par provocation, la blockchain se divise. La branche qui survit dépend de celle qui a le plus de blocs successeurs trouvés. La branche ayant le plus petit nombre de successeurs meurt et devient un bloc dit « stale ».

Partie 11 : Multiplication des crypto-monnaies par les forks de Bitcoin

Quand deux se disputent, le troisième est heureux – ce principe peut également s’appliquer aux crypto-monnaies. Les différends entre développeurs ou mineurs conduisent toujours à des forks, au cours desquels une nouvelle crypto-monnaie est créée. Suite à leur insatisfaction, ils créent leur propre branche (folk) et optimisent ainsi les développements précédents. Dans ce qu’on appelle les hard forks, le propriétaire de la crypto-monnaie d’origine reçoit de l’argent en cadeau.

Partie 12 : Méfiez-vous des voleurs de bitcoins, des faux fournisseurs et autres

Les actifs des investisseurs en bitcoins sont exposés à de nombreuses menaces. Outre la baisse des prix, les voleurs de bitcoins, les faux fournisseurs et les pratiques commerciales étranges assurent un risque élevé de perte. Les attaquants exploitent délibérément la crédulité et l’inattention des détenteurs de bitcoins. Les voleurs de bitcoins, par exemple, détournent l’argent d’utilisateurs peu méfiants ou cryptent les données de l’ordinateur et extorquent des bitcoins.

Partie 13 : Faire de la place sur la blockchain Bitcoin

La crypto-monnaie Bitcoin n’est pas particulièrement bonne comme moyen de paiement de masse. Les transactions non traitées continuent de s’accumuler dans les mèmes. Les spéculateurs surenchérissent donc lors des baisses de prix pour obtenir une place sur le bloc suivant pour leur transaction de vente. Les embouteillages de transactions et les excès de frais font que le bitcoin n’est plus utilisé comme un moyen de paiement, mais plutôt comme un objet d’investissement et de spéculation. Après tout, qui veut attendre des heures avant que son café soit payé ou dépenser plusieurs fois le prix d’achat en frais de transfert ?

Partie 14 : Blockchain à mémoire éternelle

Dans la blockchain de Bitcoin, les données sont stockées de manière immuable à tout moment. L’essentiel du contenu est constitué de données de transfert inoffensives. Mais pas seulement : la blockchain offre également un espace pour des liens, des paroles de chansons, des articles entiers et des photos. Les informations (anciennement) secrètes ou même les contenus illégaux comme la pédopornographie posent particulièrement problème. Une fois ciselées dans la blockchain, les données sont copiées des millions de fois dans le monde entier.

Partie 15 : Les casseurs de prix

Il y a beaucoup d’élan dans le prix du bitcoin. Contrairement à ce que prétendent les sceptiques, la valeur de la monnaie virtuelle n’est pas complètement arbitraire, mais est influencée par des événements du monde réel. Si vous regardez de près, vous découvrirez une corrélation entre pas mal d’événements politiques, économiques et même religieux et le cours de la crypto-monnaie. Par exemple, l’annonce de la sortie de la Chine de l’exploitation minière du bitcoin a provoqué une chute. La décision de Facebook de ne plus autoriser les publicités pour les Initial Coin Offerings (ICO) et les crypto-monnaies a également eu un impact négatif sur la valeur du bitcoin.

Partie 16 : La menace des attaques à 51 pour cent

Le 16 mai 2018, des attaquants criminels ont volontairement tué la branche principale de la blockchain de Bitcoin Gold afin d’annuler les transactions qu’elle contient. Dans l’attaque dite des 51 %, ils ont pris le contrôle de la majorité de la puissance de hachage et ont pu escroquer des millions de dollars aux négociants en crypto-monnaies.

Partie 17 : Faire du shopping avec des bitcoins

Le prix du bitcoin est en baisse depuis des mois. Vous devriez donc plutôt acheter quelque chose de bien au lieu de continuer à accumuler des bitcoins. Dans les autres pays européens, la crypto-monnaie est beaucoup plus courante comme moyen de paiement qu’en Allemagne. Par exemple, il existe des distributeurs automatiques de bitcoins à l’aéroport Schiphol d’Amsterdam qui permettent aux vacanciers d’échanger des billets en euros contre des bitcoins.

Partie 18 : Comment Bitcoin Gold et Zcash se battent pour leur liberté

L’attaque d’une ferme minière surpuissante contre le Bitcoin Gold, fin mai, a en fait marqué la fin de la crypto-monnaie. Les escrocs auraient rassemblé jusqu’à cinq fois plus de puissance de hachage que le réseau régulier de mineurs et auraient ainsi manipulé le Bitcoin Gold à volonté pendant trois jours.

Partie 19 : Exploitation minière Bitcoin respectueuse de l’environnement

Le bitcoin n’est pas seulement une monnaie peu recommandable pour les criminels et les terroristes, l’extraction du bitcoin est également considérée comme un mauvais gaspillage de charbon et d’énergie nucléaire. Chaque transaction en bitcoin est un péché environnemental, affirment certains détracteurs. Et ils ont raison, mesuré par la consommation d’énergie, Bitcoin & Co. sont très inefficaces.

Partie 20 : Manipulation du prix du bitcoin

Les baleines du bitcoin sont réapparues après des années, provoquant des réactions de prix sur les échanges de crypto-monnaies. Les baleines sont des adresses de portefeuilles individuels sur lesquels sont stockés plus de dix mille bitcoins d’une valeur de plusieurs millions de dollars américains. Aujourd’hui, les gens se lancent dans une recherche pour savoir d’où vient tout cet argent. Il est possible que le propriétaire de la baleine ait été impliqué dans l’un des plus grands vols de bitcoins de tous les temps.

La piste peut être remontée jusqu’à la légendaire escroquerie MtGox de 2014. À cause de cette escroquerie, le plus grand négociant de bitcoins de l’époque a fait faillite. Pendant ce temps, la baleine Bitcoin maintenant découverte a été divisée en de nombreux petits morceaux d’argent et est restée sous le radar du public jusqu’à la fin août. La dénomination de la baleine en bitcoins suggère que son propriétaire s’apprête à la vendre. La vente d’un tel actif Bitcoin affecterait grandement le prix.

Partie 21 : Un bug de double dépense a menacé l’existence même du bitcoin

Les « nœuds Bitcoin » empêchent l’argent d’être dépensé plus d’une fois. Mais pendant plus d’un an, le nœud Bitcoin Core et le logiciel client contenaient un bug qui permettait exactement cela. Ce bug était une menace sérieuse pour l’existence de Bitcoin.

Le bogue, qui a maintenant été corrigé après un an, représentait un réel danger. Heureusement, cette faille n’a pas été exploitée, car elle ne concernait qu’une construction de cas très spécifique – à savoir le cas où un mineur signale un bloc avec une transaction dans laquelle un bitcoin est dépensé deux fois. L’obstacle et l’effort pour exploiter ce bogue auraient été importants. Si cette faille avait encore été exploitée, les conséquences auraient été dévastatrices.

Partie 22 : Une sale lutte pour le pouvoir met en danger les soldes en espèces de Bitcoin

Une épreuve de force comme au Far West : c’est ainsi que l’on peut décrire la lutte de pouvoir entre les développeurs de Bitcoin Cash. Bitcoin Cash a subi un nouveau hard fork, et des protections indispensables ont été abandonnées en raison du conflit. Normalement, les mesures de protection lors d’un hard fork empêchent les transactions d’être exécutées deux fois, mais cela ne s’est pas produit cette fois-ci. Les utilisateurs doivent maintenant prendre des mesures eux-mêmes et garder leur argent en sécurité.

Partie 23 : L’étude climatique sur le bitcoin est erronée

Quatre scientifiques hawaïens publient une étude prédisant que le bitcoin pourrait faire passer le réchauffement climatique à plus de deux degrés – mais c’est fondamentalement faux. L’extraction de bitcoins consomme d’énormes quantités d’électricité, cela ne fait aucun doute. Mais dans leur étude sur les émissions qui seraient créées par la crypto-monnaie si le bitcoin était de plus en plus utilisé comme moyen de paiement, les chercheurs ont commis une erreur fatale. Les scientifiques de l’université d’Hawaï ont calculé combien d’émissions supplémentaires seraient créées si Bitocin devait remplacer d’autres formes de paiement non monétaires. Résultat : en l’espace de 16 ans, le bitcoin augmenterait tellement les émissions mondiales de CO2 que le réchauffement climatique augmenterait de plus de deux degrés.

Partie 24 : Les grands perdants de la guerre du bitcoin cash

Il y a un peu plus d’un an, le bitcoin était au plus haut puis est arrivé le grand krach : les chutes de prix depuis Noël 2017 ont de nombreuses raisons – l’une d’entre elles est Craig Wright. Il a déclenché une guerre autour du Bitcoin Cash. Craig Wright, développeur en chef de la société blockchain nChain, a voulu empêcher un hard fork de Bitcoin Cash prévu pour la mi-novembre et faire passer sa propre proposition. Pour faire passer sa proposition, Wright s’est assuré le soutien de plusieurs grands mineurs. En effet, les mineurs, ou opérateurs de mines, jouent un rôle déterminant dans le développement des crypto-monnaies ; ils choisissent le protocole que les mineurs utilisent. Donc, si vous avez plus de 50 % de la puissance minière, vous pouvez définir la direction.

Cependant, avec un hard fork, c’est un peu différent. Après un hard fork, les blocs générés par le nouveau protocole sont incompatibles avec le protocole précédent. Dans le cas d’un hard fork réussi, les mineurs individuels qui travaillent selon le nouveau protocole sont suffisants. Cependant, l’ancienne crypto-monnaie demeure. Cependant, un hard fork normal ne suffisait pas à Wright : il voulait hériter de Bitcoin Cash. En novembre 2017, Bitcoin Cash a subi un hard fork qui a entraîné le passage de tous les mineurs au nouveau protocole.

Le 15 novembre 2018, lorsque Bitcoin ABC et Bitcoin SV ont effectué un hard fork, Wright et ses adeptes ont tenté de surcharger le réseau ABC dans lequel ils ont effectué d’innombrables transactions de spam. Au même moment, les mineurs de Bitcoin SV (la crypto-monnaie de la société de Wright) généraient des blocs vides ou presque vides pour la blockchain ABC. En effet, les blocs (presque) vides signifient que des milliers de transactions doivent reculer et attendre une autre chance d’être incluses dans le bloc suivant. Wright voulait donc prendre le contrôle de la blockchain ABC avec une puissance de hachage écrasante et arrêter les échanges sur la blockchain ABC.

Partie 25 : Bitcoin et Blockchain fêtent leurs 10 ans

Depuis 10 ans maintenant, la blockchain Bitcoin fonctionne selon les mêmes règles. Satoshi Nakamoto – inventeur du bitcoin et de la blockchain – a publié le premier bloc de la blockchain du bitcoin le 9 janvier 2009.

À l’époque, Satoshi a calculé le bloc dit Genesis à la main, car il n’y avait pas de bitcoins à transférer, ni d’ordinateurs pour traiter les transactions dans de nouveaux blocs et poursuivre la chaîne de blocs. Pour maintenir en vie la blockchain nouvellement créée, Satoshi a introduit une récompense pour chaque nouveau bloc trouvé – et a reçu 50 bitcoins pour son bloc Genesis qu’il a lui-même calculé.

C’est ainsi qu’ont été créés les 50 premiers bitcoins et l’incitation à faire calculer par son ordinateur de nouveaux blocs et à poursuivre la chaîne de blocs. Fin novembre 2013, le bitcoin avait atteint son premier sommet, se payant jusqu’à 1 000 dollars par bitcoin. L’année suivante, le prix du bitcoin a chuté à 250 dollars américains, pour s’envoler à nouveau à la fin de 2016 – en décembre 2017, 20 000 dollars américains par bitcoin ont parfois été payés.

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