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Que se passe-t-il après l’extraction du dernier bitcoin ?

En l’an 2141, les mineurs font apparaître le dernier bitcoin. Les frais de transaction sont-ils suffisants pour assurer le fonctionnement du réseau Bitcoin après cela ? Que fait réellement un mineur de bitcoins lorsque le dernier bitcoin voit la lumière du jour en 2141 ? Il faut encore attendre un certain temps. Mais cette question reste toujours présente à l’esprit des défenseurs et des détracteurs de l’actif numérique le plus connu.

Déjà en route vers le dernier bitcoin, les récompenses des mineurs sont en baisse. Par conséquent, la question de l’impact sur le réseau de la baisse des incitations pour ces personnes les plus performantes. Il s’agit de l’une des interrogations les plus fréquemment posées. Non seulement dans le grand public mais aussi dans des forums spécifiques. Où est l’intérêt pour un mineur si la transaction de Coinbase est abandonnée ?

Pourquoi les mineurs continuent à travailler dans ce cas?

Le processus d’exploitation minière est similaire en de nombreux endroits à l’exploitation des métaux précieux. Il devient de plus en plus difficile d’extraire de l’or et des bitcoins au fil du temps. Dans l’exploitation de l’or, il est de plus en plus difficile de trouver des gisements de minerai intéressants. En outre, les teneurs en minerai diminuent en moyenne. Dans l’exploitation minière numérique, les récompenses des participants diminuent en raison de restrictions techniquement définies.

En revanche, les coûts d’équipement augmentent dans les deux secteurs. Les mineurs d’or ne sont donc pas les seuls à devoir réfléchir à leur rentabilité. Il y a les mineurs de bitcoins aussi. Ils ne commencent pas à faire ça dans 120 ans. Cela fait déjà partie de leurs activités quotidiennes.

La fonction première du minage est de maintenir la sécurité du réseau Bitcoin. Pour leur contribution, les mineurs sont rémunérés avec des bitcoins nouvellement créés dans le cadre de la transaction Coinbase. Toutefois, ceux-ci ne représentent qu’une partie des revenus, car les utilisateurs du réseau doivent également payer des frais de transaction.

Le plafond de 21 millions de pièces et la fin de la transaction de Coinbase sont une cheville qui peut difficilement être déplacée. Par conséquent, alors que la récompense des nouveaux bitcoins diminue de manière prévisible tous les quatre ans, les frais de transaction changent constamment. La dépendance des mineurs à l’égard des frais de transaction augmentera donc de manière asymptotique, pour atteindre finalement 100 %.

Frais de transaction sous-estimés

Déjà, les revenus de tous les mineurs de bitcoins provenant des frais aux heures de pointe sont plus élevés que beaucoup ne le pensent. Le graphique suivant montre la part des frais de transaction dans les recettes totales et illustre la fluctuation de cette source de revenus.

Pendant la phase chaude du dernier marché haussier, en 2017, la part des recettes provenant des frais de transaction a augmenté pour atteindre plus de 40 % de l’ensemble des recettes au sommet.

« Dans quelques décennies, lorsque la récompense deviendra trop faible, les frais de transaction deviendront la principale compensation pour les nœuds. Je suis sûr que dans 20 ans, il y aura soit un très gros volume de transactions, soit aucun volume. »- Satoshi Nakamoto en février 2010

L’augmentation des revenus provenant des redevances semble être une bonne nouvelle pour le réseau et les mineurs. C’est exact, mais l’augmentation permanente des frais soulève d’autres questions.

Les frais de transaction seront-ils généralement très élevés à l’avenir et atteindront-ils une ampleur qui rendra les petites et moyennes transactions économiquement insensées ? Ou bien les améliorations apportées au protocole permettront-elles à l’avenir d’accueillir beaucoup plus de transactions dans un bloc ? De cette manière, les coûts d’une seule transaction pourraient même diminuer par rapport à aujourd’hui, même si les frais de transaction augmentent modérément. Ce serait également une bonne nouvelle pour les opérateurs et les utilisateurs du réseau.

Personne ne peut dire aujourd’hui quelles solutions possibles seront élaborées et lesquelles prévaudront. Toute personne intéressée et, surtout, tout investisseur devrait traiter les prophéties pour 120 ans avec un sain scepticisme. Toutefois, cela ne devrait pas empêcher quiconque de jeter un coup d’œil aux développements actuels.

Progrès technique

De nombreux développeurs travaillent déjà sur des solutions pour l’avenir du réseau. Les développeurs des technologies dites de couche 2, telles que Lightning, ont les yeux rivés sur les préoccupations relatives aux coûts excessifs des transactions individuelles. L’objectif ici, plus encore que les coûts, est de trouver une solution au problème urgent de mise à l’échelle du réseau Bitcoin. L’idée n’est pas d’enregistrer toutes les transactions sur la blockchain, mais seulement les plus importantes. Le reste fonctionnerait en dehors de la blockchain et serait agrégé en blocs plus tard. Pour les transactions les plus importantes, même une légère augmentation des coûts serait facile à digérer, car pour les très grosses transactions, les coûts sont déjà négligeables.

Une solution au problème de mise à l’échelle qui ne déplace pas les transactions hors de la chaîne mais qui augmente considérablement le nombre de transactions sur la chaîne par unité de temps atténuerait au moins partiellement le problème de la structure d’incitation des mineurs. Ce problème n’est pas si facile à résoudre et, surtout, pas facile à mettre en œuvre, car toute modification du protocole ne peut pas être expérimentée, testée et ensuite mise en œuvre comme ça.

L’avenir est-il hybride ?

Un mélange de différentes solutions combinant les approches off-chain et on-chain est envisageable. Si l’on observe la dynamique de l’évolution du biotope cryptographique au cours des dernières années, on peut envisager l’avenir avec optimisme.

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