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Guide pour les débutants en cryptomonnaie : qu’est-ce que l’Ethereum ?

Ethereum est, pour beaucoup, l’une des principales cryptomonnaies concurrentes du Bitcoin aujourd’hui. Pour d’autres, il s’agit d’un réseau au potentiel encore plus grand. Dans ce texte, nous allons apprendre ce qu’est Ethereum, comment il fonctionne et pour quelles applications il a été conçu. Alors, faisons connaissance avec cette création plus en profondeur !

L’Ethereum, c’est quoi au juste ?

Ethereum est une plateforme qui permet la programmation de diverses structures décentralisées. Tout comme le Bitcoin, vous pouvez également transférer des valeurs avec l’Ethereum. Cependant, sa plus grande caractéristique est qu’il permet aux utilisateurs de créer des applications, des jeux et même des startups entières au sein de ce réseau.

Ethereum a été créé précisément en raison des limites du réseau Bitcoin. Lorsque la cryptomonnaie a été lancée, de nombreux utilisateurs se sont plaints que son utilisation se limitait uniquement à l’envoi de valeurs. La création d’applications plus complexes sur la blockchain Bitcoin était même possible, mais le processus était irréalisable.

Les sidechains, des cadres qui fonctionnent en parallèle de la blockchain du bitcoin, n’étaient pas pratiques pour cette fonction. Cette limitation a été remarquée par un jeune programmeur russo-canadien nommé Vitalik Buterin. En 2013, il a annoncé qu’il allait lancer une nouvelle blockchain, intitulée Ethereum.

Comme pour le bitcoin, des milliers d’ordinateurs répartis dans le monde entier sont utilisés pour protéger l’Ethereum. Il est pratiquement impossible qu’un seul point de défaillance se produise. Après tout, plus de 10 000 ordinateurs sécurisent actuellement la blockchain, les fameux nœuds de réseau. Vous pouvez les trouver sur le site web d’Ethernodes.

Depuis son lancement, la plateforme ne cesse de se développer et de gagner de plus en plus d’utilisateurs. Plusieurs applications ont été créées à l’aide de la blockchain Ethereum. Les particuliers comme les entreprises profitent déjà des avantages apportés par le réseau. Voici quelques exemples d’entreprises qui utilisent déjà Ethereum :

  • Microsoft,
  • BMW,
  • Santander,
  • Google,
  • Amazone,
  • MasterCard,
  • Vitalik Buterin.

Histoire de Ethereum

Contrairement au Bitcoin, l’Ethereum a un créateur dont le visage est connu de l’ensemble du monde des cryptomonnaies. Il s’agit de Vitalik Buterin, un programmeur russo-canadien né en Russie en 1994. À l’âge de six ans, sa famille déménage au Canada à la recherche de meilleures opportunités. Et c’est là que le génie de Buterin s’est épanoui.

En 2011, c’est le père de Buterin qui lui a donné son premier contact avec le bitcoin. Il n’avait que 17 ans à l’époque, mais il était déjà considéré comme un enfant surdoué. Il possédait déjà des connaissances approfondies en mathématiques, en programmation et en économie. En 2012, il a remporté une médaille de bronze à l’Olympiade internationale de mathématiques.

À la fin de l’année, Buterin est retourné à Toronto. Toujours en 2012, il a été l’un des créateurs de Bitcoin Magazine, l’une des publications les plus connues sur le bitcoin. Il a passé les mois suivants à travailler sur le livre blanc d’Ethereum, publié en 2013. Il a fréquenté l’université de Waterloo, mais a abandonné ses études en 2014.

La même année, Buterin a reçu la Thiel Fellowship, une bourse de 100 000 dollars de l’organisation du cofondateur de PayPal, Peter Thiel. Après avoir obtenu la bourse, il a travaillé à plein temps sur Ethereum avec Joseph Lubin.

Buterin a contribué en tant que développeur à d’autres projets de logiciels open source. Il a également contribué à DarkWallet de Cody Wilson, aux bibliothèques Bitcoin Python et au site de marché de cryptomonnaies Egora. Il fait actuellement partie de la Fondation Ethereum, une ONG qui s’occupe du développement d’Ethereum, et est une voix active dans la communauté des cryptomonnaies.

Vitalik Buterin, co-créateur d’Ethereum

Avant de parler du jeton, il est important d’apporter quelques précisions sur les termes Ethereum et Ether. Dans de nombreux cas, Ethereum est utilisé pour parler à la fois de la blockchain et de son jeton. Dans ce texte, toutefois, nous adopterons des nomenclatures distinctes : Ethereum, lorsque nous parlerons de la blockchain, et Ether, lorsque nous parlerons de la cryptomonnaie.

Après la publication du livre blanc d’Ethereum, la cryptomonnaie a été officiellement lancée le 30 juillet 2015. Son lancement s’est fait par le biais d’une offre initiale de pièces de monnaie (ICO). Cette offre a permis le minage précoce de 11,9 millions d’Ethers (ETH), la cryptomonnaie native du réseau.

C’est ainsi qu’a été lancé le jeton Ether (ETH), qui est le carburant de l’Ethereum. Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, Ethereum n’a pas eu la première ICO de l’histoire, mais il a popularisé ce concept de financement. ETH est le jeton qui alimente la blockchain Ethereum, et il est essentiel pour effectuer toute transaction.

Que ce soit pour la création d’une ICO, la création d’une entreprise ou d’un réseau, les ETH sont nécessaires. En raison de la forte demande d’Ethereum par les particuliers et les entreprises, le jeton a rapidement pris de la valeur. Aujourd’hui, il occupe la deuxième place après le bitcoin en termes de valeur marchande, et sa demande est toujours aussi forte.

Quel est le prix de l’Ethereum ?

Le 7 août 2015 (date du premier enregistrement historique), l’ETH valait 3,36 dollars américains, soit environ 17,80 reais à l’heure actuelle. Le prix de la cryptomonnaie a atteint un pic au cours de l’année 2018. Alors que la bulle du bitcoin s’essoufflait, le prix de l’ETH est monté en flèche et a atteint son apogée cette année-là, lorsqu’il s’est négocié à 1 329 USD.

Au Brésil, le sommet historique de l’ETH était de 7 100 dollars, également en 2018. Depuis lors, le prix de l’ETH a connu une forte baisse. L’ETH est aujourd’hui loin des sommets de cette année-là. Cependant, la cryptomonnaie reste très demandée et est le leader de toutes les monnaies alternatives (altcoins), juste derrière le bitcoin.

Ethereum et prix

Comme pour le bitcoin, le prix de l’ETH dépend également de l’offre et de la demande de cette cryptomonnaie. Cependant, le prix de l’Ethereum varie en fonction d’autres facteurs. Par exemple, plus le réseau est utilisé pour exécuter des programmes décentralisés, plus la demande pour le jeton sera élevée, ce qui aura un impact sur son prix.

Dans le cas du bitcoin, la demande est généralement liée à son utilisation en tant que monnaie ou actif numérique. Dans Ethereum, la demande est liée à l’utilisation de la puissance de calcul. Comme la blockchain se propose d’être un “superordinateur décentralisé”, plus son utilisation sera importante, plus la demande de jetons sera forte.

Blockchain et l’utilité d’Ethereum

Le but du bitcoin est d’être utilisé avec une monnaie, c’est-à-dire un moyen de transférer de la valeur. D’autre part, Ethereum est une plateforme qui permet de programmer des applications décentralisées et des contrats intelligents. Oui, il est possible d’utiliser l’ETH pour transférer des valeurs, mais ce n’est pas sa fonction principale.

L’Ether est utilisé comme monnaie pour acheter de la puissance de calcul sur l’ordinateur mondial, qui est Ethereum. Grâce à cette puissance de calcul, les personnes et les entreprises peuvent développer diverses applications sur la blockchain. Ces applications sont entièrement décentralisées, elles ne dépendent pas d’un serveur ou d’un organisme central pour fonctionner.

Cela apporte un grand avantage pour les applications développées sur Ethereum. Par exemple, une entreprise peut créer un système de paris qu’aucun gouvernement n’est en mesure de censurer ou de bloquer. Ou bien quelqu’un peut développer un jeton adossé à une monnaie fiduciaire qui ne peut être confisquée ou émise par aucun État.

Illustration sur la blockchain

En outre, les applications existantes pour Ethereum sont nombreuses. Ces dernières années, la blockchain a été utilisée de manière de plus en plus innovante. Voyons ci-dessous quelles sont les principales utilisations actuelles d’Ethereum. Nous verrons plus en détail chaque aspect de ces caractéristiques dans les textes suivants :

  • ICO : l’ICO susmentionnée est un moyen de lever des fonds en émettant des jetons. Ce formulaire dispense les banques, les investisseurs providentiels et autres intermédiaires, mettant directement les entreprises en contact avec les investisseurs.
  • Jeux : les jeux sur blockchain sont une tendance croissante. Ils fonctionnent sur des réseaux décentralisés et permettent, entre autres, la création de championnats avec des récompenses en cryptomonnaies et la création d’objets de collection numériques.
  • Jetons non fongibles : En parlant d’objets de collection, il existe des jetons non fongibles, ou NFT. Ces jetons sont des articles spécialement marqués, ce qui les rend uniques et donc des raretés pour les collectionneurs. Et avec la blockchain, ils ne peuvent pas être fraudés ou copiés.
  • DeFi : acronyme de “decentralized finance“. L’objectif de DeFi est de fournir les mêmes services financiers traditionnels, mais sans autorité centrale. Ainsi, les utilisateurs n’auront pas besoin des banques pour prêter de l’argent, accéder au crédit ou percevoir des intérêts sur les investissements en cryptomonnaies.

Quels sont les avantages de l’Ethereum ?

Il n’y a aucun moyen de dire avec certitude si l’Ethereum est meilleur que le Bitcoin ou d’autres cryptomonnaies. Ce que l’on peut affirmer, c’est que le projet a ses avantages. Parmi les avantages d’Ethereum, citons :

  • Immuabilité : chaque transaction effectuée sur la blockchain Ethereum est immuable. Il n’y a aucun moyen d’inverser, de bloquer ou d’annuler les transactions une fois qu’elles sont enregistrées sur la blockchain Ethereum.
  • Décentralisation : en utilisant un mécanisme de consensus, Ethereum élimine le besoin d’une autorité centrale ou d’un intermédiaire. Par conséquent, plusieurs de ses applications peuvent être exécutées sans intervention humaine.
  • Fiabilité: Ethereum existe depuis plus de 5 ans, de nouvelles applications étant créées et exécutées sur la blockchain. Malgré l’affaire DAO (que nous verrons plus tard), le réseau n’a jamais été attaqué ou violé avec succès au cours de cette période.
  • Programmation : comme Ethereum est programmable, il permet aux développeurs de l’utiliser pour créer des applications décentralisées. Il peut s’agir de services financiers, de jeux, de contrats intelligents, etc.

Quels sont les inconvénients de l’Ethereum ?

Comme on peut s’y attendre, Ethereum a aussi ses inconvénients. Certains de ces problèmes devraient être résolus avec la mise à jour d’Ethereum 2.0, mais tous n’ont pas été couverts. Parmi les inconvénients, citons :

  • Extensibilité : Ethereum ne permet pas aux applications qui dépendent de l’échelle de fonctionner. Par conséquent, il est fréquent que le réseau soit surchargé ou que les taux d’utilisation soient extrêmement élevés aux heures de pointe.
  • Historique : Même sans avoir subi d’attaques directes, l’Ethereum a plusieurs antécédents négatifs. Le réseau a même été victime d’une grave scission (hard fork). Cela fait que les utilisateurs craignent encore de l’utiliser pour certaines applications.
  • Taille : la blockchain d’Ethereum est beaucoup plus lourde que celle de Bitcoin. Ainsi, les nœuds peuvent être confrontés à des problèmes de stockage à l’avenir. Cela peut nuire au réseau et le rendre plus centralisé.

Qu’en est-il de l’Ethereum aujourd’hui ?

Cela vaut-il la peine d’investir dans l’Ethereum aujourd’hui ? Comme toutes les cryptomonnaies, l’ETH est sujet à une forte volatilité, ce qui en fait un investissement à haut risque et à haute récompense. Les prix peuvent augmenter et baisser de 20 à 50 % en quelques heures, ce qui peut être à la fois une opportunité et un avertissement. En outre, l’ETH et le bitcoin ont des objectifs différents, qui peuvent nécessiter des stratégies d’investissement différentes.

Si vous souhaitez investir dans l’ETH, il est recommandé de faire preuve de diligence raisonnable et de n’investir que ce que vous pouvez vous permettre de perdre. Et sachez qu’Ethereum n’est pas une réserve de valeur, mais un réseau pour d’autres applications. Il est également important de savoir que les propositions telles que “Free Ethereum” sont à éviter. Il est courant que les escrocs proposent de doubler les ETH sur un montant déposé.

Compte tenu de la quantité de travail accompli pour établir Ethereum, on peut affirmer sans risque qu’il est là pour rester. Ainsi, l’appréciation de votre jeton peut encore rapporter de bons bénéfices. Toutefois, en matière d’investissement, il n’existe aucune garantie. Et n’investissez jamais dans quelque chose sans le connaître vraiment.

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