Pourquoi crypto-monnaies seront inutiles dans le métavers ?
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Pourquoi crypto-monnaies seront inutiles dans le métavers ?

Au cas où vous n’auriez pas entendu, le metaverse arrive. Peut-être que Facebook en construit une partie. Peut-être est-elle déjà là, sous la forme de jeux vidéo comme Fortnite, d’objets de collection virtuels appelés jetons non fongibles (NFT) et même de crypto-monnaies. Peut-être qu’il y a plus d’un métavers, peut-être qu’il n’y en a pas vraiment un. C’est un peu confus.

Ce qui est clair, en revanche, c’est que nous devons considérer ce métavers amorphe comme un lieu d’émerveillement et de possibilités infinies. Les techno-utopistes le conçoivent comme un réseau interconnecté de mondes virtuels dans lesquels nos « jumeaux numériques » peuvent se promener en achetant des œuvres d’art virtuelles, en assistant à des concerts virtuels et en ayant des relations virtuelles.

« Le métavers est la nouvelle terre d’opportunités », a déclaré la semaine dernière à un panel le crypto-investisseur Vignesh Sundaresan (connu sous son nom de crypto MetaKovan et pour avoir dépensé 69 millions de dollars sur un NFT de l’artiste Beeple plus tôt cette année). « Il ne s’agit pas du commerce qui se cache derrière, il s’agit d’avoir un endroit où les gens de différentes parties du monde peuvent (…) avoir l’opportunité de prospérer. »

MetaKovan n’a apparemment aucun intérêt à s’emparer de cette nouvelle sphère, peu importe que son pseudonyme provienne d’une traduction partielle de l’expression tamoule « roi du métavers » ou qu’il puisse diriger l’un des plus grands fonds NFT du monde.

Mais il y a, bien sûr, une motivation financière : les amateurs de crypto-monnaies espèrent que les NFT, qui sont censés représenter la propriété d’actifs numériques ou physiques stockés sur la blockchain, deviendront un élément clé de ce monde futur, au même titre que les crypto-monnaies utilisées pour les payer. Des NFT représentant des parcelles de « terrain » virtuel dans le métavers se sont déjà vendus pour des centaines de milliers de dollars en crypto-monnaie.

L’une des entreprises qui vendent ces biens virtuels est Somnium Space, dans laquelle les anciens rivaux du fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, Cameron et Tyler Winklevoss, aujourd’hui surtout connus pour être des milliardaires en bitcoins, ont investi. Après que les jumeaux ont tweeté à ce sujet, la valeur du jeton natif de Somnium Space, « Cube », a grimpé de 260 %. « La course au métavers est lancée ! » a tweeté l’un des frères.

Et il a donné le jeu. À mon avis, le fantasme hypocrite qui sous-tend les crypto-monnaies est également au cœur du métavers. Il ne s’agit pas de construire un paradis décentralisé où chacun peut prospérer et vivre en harmonie ; il s’agit d’enrichir un petit groupe de personnes.

« Le métavers est une offensive marketing », déclare Janet Murray, professeur de médias numériques au Georgia Institute of Technology et auteur de « The Future of Storytelling in Cyberspace ». « Il y a un fantasme très vague à la base de cette…. Ce sentiment que la technologie fournira comme par magie cette chose alternative, et qu’il y aura un moyen d’en tirer beaucoup d’argent, parce que la technologie a fourni des choses que nous ne pensions pas possibles auparavant, et des gens en ont tiré beaucoup d’argent. »

Même si les métavers finissent par devenir l’avenir de l’internet, pourquoi voudrions-nous utiliser des jetons cryptographiques pour payer des choses là-bas ? Nous préférons certainement utiliser de l’argent que nous pouvons également utiliser dans le monde réel. Après tout, nous pouvons acheter des vêtements virtuels dans le métavers, mais nous avons toujours besoin de vrais vêtements, de manger de la vraie nourriture et de dormir dans de vrais lits. Nous avons besoin d’argent réel pour payer tout cela.

Utiliser des crypto-monnaies, c’est s’exposer à la volatilité inhérente à ces jetons spéculatifs. Cela signifie également qu’il faut payer des frais de change : le taux standard appliqué pour échanger une monnaie fiduciaire contre une crypto, ou vice versa, est d’environ 2,5 %. Il n’y a aucune raison d’utiliser la crypto-monnaie dans le métavers – la grande majorité de l’argent aujourd’hui n’existe que sous forme numérique de toute façon. En d’autres termes, les crypto-monnaies auront autant d’utilité comme monnaie dans le métavers que dans le monde réel.

J’ai toujours soupçonné que l’une des raisons pour lesquelles les gens continuent d’acheter des crypto-monnaies – que je considère comme similaires à un système de Ponzi – est qu’ils ne les comprennent pas vraiment. Donc, d’une certaine manière, l’insaisissable métavers est un compagnon parfait. Parler d’idées que les gens trouvent déroutantes est un excellent moyen d’occulter les choses que les gens trouvent répréhensibles, comme semble l’avoir découvert M. Zuckerberg. C’est aussi, apparemment, un excellent moyen de gagner rapidement de l’argent, ou beaucoup plus pour quelques privilégiés.

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