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Ce que nous pouvons apprendre du cauchemar des pièces numériques Petro

Le monde des crypto-monnaies est en ébullition. L’actualité récente a vu la montée en puissance des nations en développement qui adoptent le bitcoin et la technologie blockchain, tandis que les superpuissances construisent des fossés réglementaires. Pendant ce temps, des organisations puissantes telles que la Banque mondiale s’inquiètent de l’adoption de la crypto-monnaie dans les pays en développement. Tandis que des nations comme la Chine ouvrent la voie en créant des jetons fiat garantis au niveau national, les États-Unis explorent le monde de la blockchain au sein de leur infrastructure bancaire existante.

La Chine interdisant l’extraction de bitcoins ou la Banque mondiale refusant d’aider le Salvador sont autant de développements récents qui ne surprennent personne. Si l’objectif des crypto-monnaies est la décentralisation et la création d’une liberté financière pour les individus, nous pouvons examiner un exemple de la façon dont une si bonne idée peut être corrompue et finalement poussée trop loin. Alors que la Chine crée son yuan numérique avec un succès croissant, un pays a essayé d’adopter la crypto-monnaie en 2020 et en 2021, et cela ne s’est pas si bien passé.

Alors que nous voyons la Tanzanie et le Salvador se préparer à adopter la crypto dans le cadre de leurs stratégies économiques nationales, nous devons nous rappeler une autre histoire d’un pays en développement qui a essayé de faire de même : le Venezuela. En octobre 2018, le président Maduro a exhorté les travailleurs du Venezuela à faire deux choses : Économiser de l’or, et leur nouvelle pièce numérique, le Petro.

Le Petro vénézuélien

En octobre 2018, un stagiaire du Congrès américain a fait l’actualité en étant la force derrière la nouvelle monnaie numérique du Venezuela. Jimenez a fondé The Social Us, une startup numérique qui était censée aider le Venezuela à lutter contre les sanctions américaines. Selon Newsweek, Jimenez a déménagé aux États-Unis après que la banque de son père a fait faillite en 2014 et qu’il a été accusé de fraude. Il a étudié à Harvard et a ensuite fait un stage à Washington. Le résultat ? Une nouvelle vision de la démocratie et de son importance, mais nous y reviendrons plus tard. Jimenez est maintenant un ennemi de l’État au Venezuela et réside aux États-Unis en tant que demandeur d’asile.

Jimenez a fini par être accusé de financer le régime de Maduro. Ce qui avait commencé comme un remplacement idéal du bolivar hyperinflaté s’est transformé en l’exact cauchemar que les régulateurs veulent éviter : Les mauvais acteurs qui profitent de la technologie blockchain. Dans une interview accordée à ABC, M. Jiminez a expliqué comment il a convaincu le gouvernement Maduro qu’une monnaie numérique pourrait être le point de départ de la libération du Venezuela de ses difficultés économiques. Cependant, ce qui a fini par se produire est l’exact opposé de ce que Jiminez voulait ou prévoyait.

La situation du Petro est le meilleur exemple de ce qui se passe lorsqu’un régime communiste pur et dur utilise les monnaies numériques comme une arme politique.

Que pouvons-nous apprendre de la pièce numérique Petro vénézuélienne ?

En janvier 2021, Maduro a une nouvelle fois tenté de redonner vie au Petro. Il promet sa « renaissance » pour soutenir une « économie numérique 100% nationale ». Ce qui fait peur ? Appliquer quelque chose qui est décentralisé par nature, à un système gouvernemental qui est plus centralisé que tout autre. Ses promesses font suite aux affirmations de 2017 selon lesquelles le Petro serait soutenu par les réserves de pétrole, de gaz, d’or et de diamants du Venezuela. Avec la CV19 qui a décimé les prix du pétrole, et les compagnies pétrolières qui ont été forcées de vendre les réserves qu’elles ne pouvaient pas stocker, l’économie du Venezuela a pris un tournant encore plus dur.

L’existence de sanctions économiques imposées par les États-Unis a été l’un des principaux obstacles au déploiement du Petro au Venezuela. Les voyages et les affaires entre les États-Unis et le Venezuela sont interdits, il est donc difficile de recevoir des fonds ou de travailler avec des entreprises américaines dans le secteur de la crypto-monnaie. En plus de cela, le gouvernement vénézuélien n’est pas le plus avancé technologiquement ou le plus attentif à cet égard, et les responsables ont vu le Petro plus comme une arme dans leur lutte contre les États-Unis, plutôt que comme un moyen de libérer leur peuple.

Les crypto-monnaies sont l’antithèse des dictatures, et la pièce Petro devrait être un exemple de ce qui se passe lorsque des dictateurs essaient d’adopter des crypto-monnaies. Pour l’instant, cependant, il est évident de voir où le Salvador pourrait aller dans la bonne direction par rapport au Venezuela. Le Salvador veut adopter le bitcoin comme monnaie nationale. Le Venezuela veut créer sa propre monnaie qu’il contrôle. Certains YouTubers pensent que le train de l’adoption du bitcoin par le Salvador va conduire le bitcoin à 150 000 dollars.

Je dis que nous devons attendre et voir. D’ici là, mes prières vont au peuple vénézuélien, qui doit faire face à des difficultés économiques persistantes qui ne sont pas atténuées par l’incursion de son gouvernement dans la crypto-monnaie.

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