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Bitcoin : quelles sont les 3 faiblesses qui effraient les investisseurs ?

Le bitcoin est repassé sous le seuil psychologique des 40 000 dollars, mais ce qui effraie le plus les investisseurs, ce sont les nœuds qui restent à défaire : un carrefour d’où passe le destin de la monnaie.

Un œil sur le présent et un autre sur l’avenir. Le présent voit le bitcoin revenir s’échanger sous le seuil psychologique des 40 000 dollars, après avoir tenté une reprise rapide sur la vague d’un énième revirement d’Elon Musk sur les paiements en crypto-monnaies pour les voitures Tesla. Pour l’avenir, cependant, il y a l’inconnue des faiblesses de la CTB, certaines connues, d’autres insoupçonnées. Voici lesquelles.

1. L’impact environnemental de l’exploitation minière

En partant des faiblesses de longue date, qui ont d’ailleurs monopolisé l’attention du marché cryptographique ces dernières semaines, il ne fait aucun doute que l’impact environnemental du minage – c’est-à-dire des superordinateurs qui résolvent des équations mathématiques complexes pour extraire les jetons – jette plus qu’une ombre sur l’avenir du bitcoin.

Elon Musk, qui n’est certainement pas un spectateur désintéressé ; il a investi 1,5 milliard de dollars dans le BTC seulement en janvier dernier, et est également le principal sponsor du jeton social Dogecoin – a bloqué l’achat de voitures Tesla en crypto-monnaie précisément en raison des implications de ces activités énergivores, mais a ensuite fait un revirement partiel et assuré qu’il était prêt à réadmettre le Bitcoin comme système de paiement lorsqu’il aura reçu des garanties suffisantes sur l’utilisation d’une quantité raisonnable d’énergie propre par les mineurs.

Bref, un travail en cours, mais les données pour l’instant ne sont pas réconfortantes : selon le Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, l’extraction du bitcoin implique une consommation d’énergie supérieure à celle de la Finlande ou de la Suisse, et d’autres altcoins – comme l’Ethereum – semblent mieux équipés pour contenir les excès.

2. Un anonymat partiel seulement

Il existe également une faiblesse que nous pourrions qualifier d’insoupçonnée, précisément parce qu’elle renvoie à une particularité qui accompagne la révolution des crypto-monnaies depuis ses débuts, et qui a accédé aux radars de la BCE, de la Fed et du Trésor américain sur BTC&CO. Nous parlons de ce voile d’anonymat que les banques centrales ont toujours interprété comme un bouclier potentiel contre les trafics illicites, tels que le blanchiment d’argent ou l’achat et la vente d’armes.

Seulement, à y regarder de plus près, l’affaire Colonial Pipeline a été un signal d’alarme sur la « confidentialité » que la blockchain de Bitcoin peut réellement fournir à ceux qui effectuent des transactions. Les pirates qui avaient bousillé les systèmes informatiques de l’une des principales artères pétrolières et gazières des États-Unis ont effectivement demandé et obtenu une rançon de 4,4 millions de dollars en BTC, mais le FBI a depuis réussi à récupérer une grande partie du butin en remontant l’historique des transactions.

Le fait est que, comme l’a souligné Fred Thiel, ancien président d’Ultimeco, « sur la blockchain du bitcoin, vous pouvez voir les transactions du portefeuille, combien de BTC, d’où ils viennent, où ils vont. » Et si l’Ethereum s’avère être une meilleure solution en matière de consommation d’énergie, des altcoins comme Monero, Dash ou Zcash promettent au contraire de battre le Bitcoin dans le domaine de la protection de l’identité.

3. Applicabilité limitée en tant que monnaie

Et enfin, il y a la question de l’applicabilité réelle du bitcoin. Si la crypto a certainement fait son travail en tant qu’actif spéculatif, générant des rendements records au cours de l’année dernière pour des hordes d’investisseurs, nous ne pouvons certainement pas en dire autant de ce qui devrait être le débouché naturel de toute cryptomonnaie : fonctionner comme une monnaie fiduciaire.

Et ce, afin de permettre l’achat quotidien de biens et de services. Mais le bitcoin, comme l’a noté Eswar Prasad, professeur d’économie à l’université Cornell, reste « lent et lourd », et cela n’aide pas non plus la volatilité du marché, car l’écart important entre les creux et les sommets quotidiens, hebdomadaires et mensuels est un drapeau rouge qui agite fortement, aujourd’hui comme hier.

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