Bitcoin au Salvador : comment se sont déroulés les débuts désastreux de la crypto-monnaie ?

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L’adoption pionnière du bitcoin comme monnaie légale au Salvador a été contrecarrée quelques heures après son lancement mardi, après que le gouvernement a dû désactiver son application pour stocker l’actif numérique volatile et que le prix mondial a chuté.

À l’aube, le président Nayib Bukele a déclaré sur Twitter que l’application de portefeuille numérique appelée “Chivo” – un terme familier salvadorien pour “copado” – cesserait de fonctionner le temps d’augmenter la capacité des serveurs.

L’application, qui offre gratuitement aux citoyens salvadoriens un chargement initial de 30 dollars en bitcoins, était de nouveau opérationnelle quelques heures plus tard, et Bukele semblait superviser personnellement le processus de test via Twitter. Pour l’instant, l’application Chivo n’est disponible que dans la galerie d’applications de Huawei, bien que le gouvernement souhaite la rendre également disponible chez Apple et Google.

 Avec l’effondrement du portefeuille du pays, le prix mondial du bitcoin a chuté de 17 % à 43 119 dollars, avant de se redresser pour s’échanger 10 % plus bas. Coinbase, la bourse américaine de cryptomonnaies, a connu des problèmes techniques qui ont retardé ou annulé des transactions pour certains clients.

M. Bukele s’est rendu sur Twitter pour inciter les citoyens à profiter de la baisse des prix. Mardi, il a déclaré que le Salvador détenait désormais environ 550 bitcoins.

 La petite nation d’Amérique centrale est devenue la première au monde à donner cours légal au bitcoin, dans le cadre d’un plan qui a été adopté par le Congrès en quelques heures et mis en œuvre en 90 jours seulement. Les économistes et la communauté financière internationale ont critiqué cette mesure, qui est également impopulaire parmi les Salvadoriens.

L’agence de notation Moody’s a dégradé la note de la dette du pays

Le FMI – qui est actuellement en pourparlers avec le gouvernement pour un nouveau prêt – a averti qu’un tel plan pourrait déstabiliser l’économie de 25 milliards de dollars.

 Siobhan Morden, responsable des produits à revenu fixe pour l’Amérique latine chez Amherst Pierpont, a noté que le pari de Bukele sur les bitcoins coïncidait avec des mesures visant à consolider son pouvoir, qui ont été vivement critiquées par les États-Unis.

“Le lancement officiel de BTC pourrait dominer les gros titres”, a-t-il écrit dans une note. “Plus important, cependant, a été l’arrêt de la chambre constitutionnelle de la Cour suprême [vendredi dernier] autorisant la réélection consécutive.”

Les amateurs de cryptomonnaies du monde entier ont salué sur les médias sociaux la démarche pionnière du Salvador, et certains ont lancé une campagne pour tenter de persuader les gens d’acheter des bitcoins d’une valeur de 30 u$s pour montrer leur soutien.

 M. Bukele a déclaré avoir pris cette décision pour contribuer à attirer les investissements dans le pays et améliorer l’accès aux services financiers. Mais mardi matin, il a déclaré que son équipe travaillait encore pour augmenter la capacité des serveurs à scanner les images.

“C’est un problème relativement simple, mais qui ne peut pas être réglé avec le système en ligne”, a-t-il déclaré sur Twitter. “Un peu de patience.”

En vertu de cette loi, toutes les entreprises du pays doivent accepter les bitcoins comme moyen de paiement pour les biens et les services, bien que les citoyens puissent toujours choisir d’utiliser le dollar américain, qui est la monnaie nationale depuis 2001.

Luis Membreño, un consultant économique qui conseille les entreprises locales et internationales au Salvador, a déclaré que les problèmes liés à l’application étaient prévisibles.

“C’est un désastre”, a-t-il déclaré au Financial Times, ajoutant que les problèmes actuels et futurs de l’application pourraient générer des pertes pour les gens s’ils ne peuvent pas convertir les bitcoins en dollars. “Cela signifie que les gens perdent confiance dans le système”.

Le plan est soutenu par un fonds gouvernemental de 150 millions de dollars qui, selon de nombreux économistes, ne sera pas assez important pour faire face aux risques créés par l’autorisation de payer les impôts en bitcoins alors que les dettes restent principalement en dollars.

“La sonnette d’alarme contre cette décision a été tirée”, a déclaré Torino Capital dans une note. “La légalisation de l’actif a impliqué des coûts pour le pays d’Amérique centrale et donc pour ses contribuables.”

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