Bitcoin : à quoi ressemble le culte du monde des cryptomonnaies ?

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Temps de lecture : 4 minutes

 Chris DeRose surfait sur l’internet lorsqu’il est tombé sur un article fascinant sur Slashdot, un forum pour les geeks du web comme lui.

Que pensez-vous de cette technologie de rupture ?” a écrit un utilisateur le 11 juillet 2010, décrivant avec enthousiasme une monnaie numérique décentralisée, de pair à pair, sans banque centrale, sans frais de transaction et hors de portée de tout gouvernement. En utilisant des ordinateurs pour résoudre des énigmes cryptographiques, les gens pouvaient gagner des bitcoins.

DeRose était intrigué, mais pas convaincu par le concept. Il était difficile pour le jeune programmeur floridien de voir comment cela pouvait être utile. De nombreux autres membres du forum étaient également sceptiques. “Hé, merci d’essayer de poster quelque chose de provocateur ou de controversé ou quoi que ce soit que vous pensez être”, a répondu l’un d’eux.

Tout cela a changé avec l’arrivée de la route de la soie. La place de marché du Dark Web, lancée en 2011, a convaincu DeRose du potentiel du bitcoin. La cryptomonnaie avait enfin trouvé sa “killer app” et pouvait devenir une véritable monnaie numérique. C’est là que sa fascination a pris son envol. Les soirées jeux de société entre amis se sont transformées en soirées bitcoins au bar du coin.

 En 2013, DeRose, alors âgé de 31 ans, a abandonné son entreprise prospère de conseil en informatique et a plongé tête baissée dans le monde naissant des cryptomonnaies, devenant un animateur de podcast populaire, bien que controversé.

La protéiforme sous-culture des cryptomonnaies accueille le débat et la critique, a déclaré M. DeRose au Financial Times (FT) le mois dernier. Bien qu’il ait eu un mystérieux créateur-messie, dont l’identité était cachée sous le nom de “Satoshi Nakamoto”, il s’agissait d’une discussion en ligne ouverte et intellectuellement stimulante, à laquelle tout le monde pouvait participer, des libertaires convaincus et des gauchistes haïssant les banques aux “cypherpunks” dévoués, un groupe de cryptographes et de programmeurs obsédés par la vie privée qui s’est formé dans les années 1980.

DeRose a adoré. “La difficulté de la technologie à l’époque empêchait l’accès à ceux qui n’étaient pas très au fait de la technologie, se souvient-il, et cela a augmenté la capacité à comprendre les nuances et à cultiver la valeur constructive du scepticisme.” Mais les choses ont commencé à changer.

En 2015, l’intérêt croissant a conduit à une explosion de nouvelles monnaies numériques de qualité variable. Les escroqueries ont commencé à proliférer. Le débat a commencé à se balkaniser. En 2017 – lorsque le prix du bitcoin a décollé comme une fusée, passant de moins de 1 000 dollars pour une “pièce” à près de 20 000 dollars – le débat initial s’était calcifié en un dogme rigide qui avait peu de rapport avec la réalité. Le bitcoin et ses fanatiques en sont l’exemple le plus parlant, estime M. DeRose.

Si vous cherchez sur internet “qu’est-ce que le bitcoin”, vous verrez une quantité gigantesque de littérature et de bribes décontextualisées provenant des médias qui brossent un beau tableau du succès et de la domination imminents qui nous attendent sans aucun doute”, dit-il.

“Cependant, si vous regardez le bitcoin hors écran, ce que vous verrez, c’est le déclin de l’acceptation des commerçants, aucune preuve de la mise en œuvre ou de l’efficacité de la blockchain et, surtout, juste un tas d’événements promotionnels offrant des remèdes pour tout ce qui vous fait souffrir.”

DeRose n’est pas le seul à être désabusé. Au cours de la dernière décennie, les cryptomonnaies sont devenues un vaste mouvement doté de son propre langage et de ses propres symboles, dirigé par une constellation de prophètes aux évangiles différents mais qui se chevauchent, qui traitent la dissidence externe et interne comme un blasphème et assurent à leurs adeptes qu’ils forment l’avant-garde intellectuelle d’un nouvel avenir brillant.

Cela vous semble familier ?

La définition d’une secte n’est pas très claire. Les universitaires, les groupes de la société civile et les conseillers anti-sectes proposent des critères variables et parfois contradictoires, et la frontière entre les activités sectaires et la religion traditionnelle peut être très mince.

La plupart des groupes identifiés comme des sectes ont un leader charismatique unique, ce qui fait défaut au monde des cryptomonnaies. Mais de nombreux autres traits classiques du sectarisme – l’apocalypse, la promesse d’une utopie pour les croyants dignes de ce nom, le rejet des critiques extérieures et la dénonciation virulente des hérétiques – sont de plus en plus dominants.

“Les cryptomonnaies sont essentiellement un culte économique qui exploite les instincts humains les plus bas de la peur, de la cupidité et du tribalisme, combinés à l’analphabétisme économique comme moyen de recruter davantage d’imbéciles pour entasser de l’argent dans ce qui ressemble à une étrange nouvelle variante numérique d’un système pyramidal”, affirme Stephen Diehl, un ingénieur informatique sceptique à l’égard des cryptomonnaies. “Bien que tout cela soit très étrange car il est vraiment difficile de voir où commencent et où finissent les escroqueries conscientes, les vrais croyants et l’action artistique. Les cryptomonnaies sont une étrange synthèse de ces trois éléments.”

Étant donné l’exposition croissante du système financier mondial aux monnaies numériques, la culture autour des cryptomonnaies, qu’elle change beaucoup ou peu, pourrait avoir des conséquences importantes pour les investisseurs particuliers, les banques centrales et l’environnement.

Les plus ardents défenseurs des cryptomonnaies prédisent qu’elles vont éradiquer les inégalités, mettre fin à la corruption et créer des richesses incalculables. La plupart des cultes font des promesses aussi radicales. Et plus l’écart entre les promesses et la réalité s’accroît, plus les choses s’obscurcissent.

Secte, arnaque ou salut ?

Le mouvement des cryptomonnaies peut être impitoyable envers les apostats, c’est pourquoi “Neil” a demandé au FT de ne pas utiliser son vrai nom. Fasciné par l’idée de la “monnaie programmable”, Neil a rejoint une bourse de cryptomonnaies émergente appelée Coinbase en 2014, immédiatement après avoir terminé son diplôme d’ingénieur en informatique. Il a trouvé le récit d’une réinitialisation révolutionnaire de l’ordre financier enivrant et s’est immergé dans la scène crypto-anarchiste de San Francisco.

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