Augmentation des prix cryptomonnaies : et le coronavirus y est-il pour quelque chose ?

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Les cryptomonnaies, qui sont des monnaies numériques basées sur des principes cryptographiques promettant des transactions sécurisées, anonymes et surtout décentralisées, c’est-à-dire qu’elles ne sont pas émises par des banques centrales telles que la Réserve fédérale ou la Banque centrale, continuent de prendre de l’importance sur les marchés financiers mondiaux.

De la peur qu’elles suscitaient au départ, elles sont devenues l’un des investissements à la mode, de plus en plus accepté par de grandes entreprises comme Microsoft, Amazon ou Tesla et figurent même dans les projets de pays comme le Salvador, mais elles souffrent en même temps d’une grande volatilité des prix, ce qui en fait une option convenant uniquement aux personnes capables de supporter des chutes brutales, ainsi que des rebonds soudains dans les transactions.

C’est précisément ce qui s’est passé avec la cryptomonnaie phare, le bitcoin, qui après avoir atteint une valeur record de 65 000 dollars en avril dernier, est passé sous la barre des 30 000 dollars en juillet, laissant penser à beaucoup qu’il se dirigerait désormais vers un prix de 20 000 dollars, notamment en raison des restrictions imposées par la Chine sur le minage des cryptomonnaies, qui est le processus dans lequel la puissance de calcul (hashing) est utilisée pour traiter les transactions et obtenir des monnaies numériques, une activité qui consomme beaucoup d’énergie.

Le problème est que la Chine alimente près de 65 % du commerce mondial de cryptomonnaies et l’on pensait donc que les restrictions freineraient le bitcoin et ses pairs tels que l’Ethereum, le Cardano et le Dogecoin, mais au lieu de cela, ce que l’on a vu récemment, c’est une hausse des prix.

Le bitcoin a de nouveau touché 50 000 dollars, tandis que les autres cryptomonnaies ont achevé une semaine de hausse. Pour des experts comme ceux de Bloomberg, cela est dû au fait que de plus en plus de mines sont exploitées en dehors de la Chine, tandis que l’acceptation de ces actifs augmente. Tout cela alors que l’impact de la variante delta augmente, ce qui a compliqué les attentes d’une hausse des taux d’intérêt mondiaux. Il convient de rappeler que, comme l’or, les cryptomonnaies ont tendance à souffrir lorsqu’il y a une possibilité de hausse des taux d’intérêt, donc si ce scénario ne se produit pas ou est retardé, le prix du bitcoin s’améliore.

Changements de sentiment

Une autre caractéristique des cryptomonnaies est qu’elles sont très sensibles aux opinions des personnes influentes. L’un d’entre eux est Elon Musk qui, au début de l’année, a contribué à faire grimper puis chuter les prix lorsqu’il a déclaré en mars que sa société de voitures électriques, Tesla Inc, accepterait les paiements en bitcoins, avant de faire marche arrière en mai. Il a changé d’avis pour des raisons environnementales, s’inquiétant de l’utilisation de combustibles fossiles pour l’extraction de cryptomonnaies. À la suite de ces commentaires, le bitcoin a perdu environ un quart de sa valeur en sept jours.

Cependant, ces dernières semaines, Musk a de nouveau surpris fin juillet, lorsqu’il a déclaré qu’il possédait personnellement du bitcoin, de l’Ethereum et du Dogecoin et qu’il aimerait voir les cryptomonnaies réussir.

Et la pandémie ?

Outre l’impact du coronavirus sur la baisse des taux d’intérêt mondiaux, qui a convenu aux cryptomonnaies, d’autres corrélations ont été observées entre les cryptomonnaies et le covid-19. L’une d’entre elles était que l’on s’attendait à ce que, par mesure d’hygiène, l’utilisation de l’argent liquide soit réduite, ce qui serait un point en faveur du bitcoin et de ses pairs. En effet, au cours des 18 mois qui ont suivi la déclaration de la pandémie, la valeur du bitcoin a augmenté de 525 %, passant de moins de 8 000 dollars à près de 50 000 dollars aujourd’hui.

Cependant, Jemima Kelly, chroniqueuse au Financial Times, affirme que l’argument de l’hygiène n’est pas valable, car de nombreuses personnes préfèrent effectuer des transactions ou des paiements électroniques avec des monnaies traditionnelles, qui les autorisent depuis longtemps, plutôt qu’avec des cryptomonnaies.

Selon lui, il est inapproprié de penser que, parce que les cas de covidie augmentent, les cryptocurrences prennent de la valeur, car la possibilité d’une augmentation des taux d’intérêt est réduite. « Il est très difficile de déterminer exactement pourquoi ils augmentent en raison de l’opacité qui entoure ce marché, mais c’est probablement lié au même engouement qui a fait monter en flèche les prix de GameStop, ainsi qu’au désir de trouver des alternatives aux monnaies émises par les banques centrales, en raison des inquiétudes liées à l’intervention croissante des gouvernements dans différents domaines, notamment en ce qui concerne les restrictions découlant du coronavirus », soutient Kelly dans une récente chronique.

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