1 000 baleines contrôlent 3 millions de bitcoins
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1 000 baleines contrôlent 3 millions de bitcoins

On sait depuis un certain temps que quelques gros investisseurs, appelés baleines, détiennent une part importante du bitcoin – et ont donc une influence bien plus grande sur les prix de la crypto-monnaie que les investisseurs classiques. Aujourd’hui, une étude du National Bureau of Economic Research (NBER) révèle des chiffres plus précis. Selon les chercheurs américains, 10 000 investisseurs individuels contrôlent environ un tiers des bitcoins actuellement en circulation – ce qui représenterait plus de six millions d’unités de la plus grande crypto-monnaie du monde, d’une valeur de plus de 350 milliards de dollars américains.

Des millions d’adresses Bitcoin ont fait l’objet d’une enquête

Selon l’équipe du NBER, elle a réussi à attribuer les adresses Bitcoin aux individus et aux intermédiaires tels que les bourses de crypto-monnaies à l’aide de méthodes spéciales de collecte de données. Fin 2020, 5,5 millions de bitcoins seraient entre les mains des bourses et 8,5 millions de bitcoins sur les comptes des investisseurs individuels. En outre, seulement 1 000 personnes ou entreprises détiennent un total de trois millions de bitcoins – ce qui correspondrait à un volume de 175 milliards de dollars.

Et la concentration du pouvoir sur le marché du bitcoin pourrait être bien plus importante. Selon Igor Makarov et Antoinette Schoar, chercheurs au NBER, il n’est pas exclu que certaines des plus grandes adresses soient détenues par une seule personne. L’adresse Bitcoin avec le contenu le plus précieux est un portefeuille froid de la bourse de crypto-monnaies Binance. Un bon 288 000 bitcoins d’une valeur d’environ 17 milliards de dollars y sont stockés. Selon la liste des riches en bitcoins, trois adresses ont plus de 100 000 bitcoins chacune et 82 ont plus de 10 000 bitcoins. Selon le classement, il existe environ 40 millions d’adresses Bitcoin. La moitié inférieure détient ensemble 0,02 % du total des bitcoins.

50 mineurs contrôlent la moitié de la capacité

Toutefois, les auteurs de l’étude considèrent que la situation dans le secteur minier est plus dangereuse que l’influence éventuelle des baleines du bitcoin. Selon le NBER, 50 mineurs contrôlent à eux seuls environ 50 % de la capacité minière totale. Les dix premiers pour cent des exploitations minières ont une part de 90 % de la capacité. Cela ouvre la porte à d’éventuelles attaques de 51 %. Les grands acteurs pourraient unir leurs forces et prendre le contrôle du réseau à la majorité simple et le manipuler à volonté. La concentration du pouvoir rend le bitcoin vulnérable aux risques systémiques, selon l’étude citée par Bloomberg. Le danger est particulièrement grand lorsque le prix du bitcoin chute fortement, car la concentration augmente alors.

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